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【资讯】企业为什么要选择平台化?又为何要建立中台?

时间:2019-04-12 15:56:20

企业为什么要选择平台化?

 

在竞争激烈的互联网时代中,用户是这场没有硝烟的战争中的重心,如何快速响应、探索、挖掘、引领用户需求,才是企业赖以生存和持续发展的关键因素。为了达成这个目标,许多企业都开始向平台化转型。

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平台化为何会显得这么重要?

 

因为它赋予或加强了企业在以用户为中心的现代商业战争中最最最核心的能力:用户响应力。企业可以依靠这种能力在商战上先发制人,抢占先机。

 

可以说,在互联网时代,商业的斗争就是对于用户响应力的比拼。

 

举个例子:

 

以世界500强企业——华为为例,它早在几年前就提出了打平台炮火支撑精兵作战”的企业战略,“让听得到炮声的人能呼唤到炮火” 这句话形象的诠释了大平台支撑下小前台的作战策略。这种极度灵活又威力巨大的战法,使之可以迅速响应瞬息万变的战场,一旦锁定目标,通过大平台的炮火群,迅速精准对于战场进行强大的火力支援。

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再简单点来说,例如美的集团的3大产业集团曾经使用不同的费用管理系统承载各自的费用管控业务,管控流程、费用政策、预算结构、核算口径不统一,难以将经营财务与核算财务分离,存在管控风险。

 

通过信息化转型,搭建美的集团统一的费用管控系统,对接应收、应付、资产、总账等核算业务,对接影像平台、电子档案平台,打造财务共享平台,支撑经营财务和核算财务的分离,最终实现财务转型。

 

可见,企业能否真正做到“以用户为中心”,并不断提升自己的用户响应力来追随甚至引领用户的脚步,持续规模化创新,终将决定企业能否在这样充满挑战和机遇的市场上笑到最后,在商业上长久保持创新活力与竞争力。

 

而平台化恰好可以助力企业事半功倍。

 

那为什么最近几年“中台”这个相对较新的概念又会异军突起?对于企业来讲,传统的“前台+后台”的平台化架构又为什么不能满足企业的要求呢?

 

这就引出了我们标题中的第二个问题:企业为什么要建中台?

 

我们先来定义一下前台与后台

Ø 前台:由各类前台系统组成的前端平台。每个前台系统就是一个用户触点,即企业的最终用户直接使用或交互的系统,是企业与最终用户的交点。例如用户直接使用的网站,手机App,微信公众号等都属于前台范畴。

 

Ø 后台:由后台系统组成的后端平台。每个后台系统一般管理了企业的一类核心资源(数据+计算),例如财务系统,产品系统,客户管理系统,仓库物流管理系统等,这类系统构成了企业的后台。基础设施和计算平台作为企业的核心计算资源,也属于后台的一部分。

 

但后台并不只是为前台而生,定义了前台和后台,对于第二个问题(企业为什么要建中台),我们同样先给出答案:

 

因为企业后台往往并不能很好的支撑前台快速创新响应用户的需求,后台更多解决的是企业管理效率问题,而中台要解决的才是前台的创新问题。

 

大多数企业已有的后台,要么前台根本就用不了,要么不好用,要么变更速度跟不上前台的节奏。

 

我们看到的很多企业的后台系统,在创建之初的目标,并不是主要服务于前台系统创新,而更多的是为了实现后端资源的电子化管理,解决企业管理的效率问题。这类系统要不就是当年花大价钱外购,需要每年支付大量的服务费,并且版本老旧,定制化困难;要不就是花大价钱自建,年久失修,一身的补丁,同样变更困难,也是企业所谓的“遗留系统”的重灾区。

总结下来就两个字“慢”和“贵”,对业务的响应慢,动不动改个小功能就还要花一大笔钱。

有人会说了,你不能拿遗留系统说事儿啊,我们可以新建后台系统啊,整个2.0问题不就解决了。

 

但就算是新建的后台系统,因为其管理的是企业的关键核心数据,考虑到企业安全、审计、合规、法律等限制。导致其同样往往无法被前台系统直接使用,或是受到各类限制无法快速变化,以保持前台快速的创新需求。

 

此时的前台和后台就像是两个不同转速的齿轮,前台由于要快速响应前端用户的需求,讲究的是快速创新迭代,所以要求转速越快越好;后台由于面对的是相对稳定的后端资源,而且往系统陈旧复杂,甚至还受到法律法规审计等相关合规约束,所以往往是稳定至上,越稳定越好,转速也自然是越慢越好。

 

所以,随着企业务的不断发展,这种“前台+后台”的齿轮速率“匹配失衡”的问题就逐步显现出来。

 

正当陷入僵局的时候,中台”脚踏七彩祥云,承载着SOD的前世寄托,横空出世。

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中台是真正为前台而生的平台(可以是技术平台,业务能力甚至是组织机构),它存在的唯一目的就是更好的服务前台规模化创新,进而更好的响应服务引领用户,使企业真正做到自身能力与用户需求的持续对接。

 

中台就像是在前台与后台之间添加的⼀组“变速齿轮”,将前台与后台的速率进行匹配,是前台与后台的桥梁。它为前台而生,易于前台使用,将后台资源顺滑流向用户,响应用户。

 

中台很像Pace-Layered中的SOD,提供了比前台(SOI)更强的稳定性,以及比后台(SOR)更高的灵活性,在稳定与灵活之间寻找到一种美妙的平衡。

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有了“中台”这种新的Pace-Layered断层,我们即可以将早已臃肿不堪的前台系统中的稳定通用业务能力“沉降”到中台层,为前台减肥,恢复前台的响应力;又可以将后台系统中需要频繁变化或是需要被前台直接使用的业务能力“提取”到中台层,赋予这些业务能力更强的灵活度和更低的变更成本,从而为前台提供更强大的“能力炮火”支援。

 

所以,企业在平台化的过程中,需要建设自己的中台层(同时包括技术中台,业务中台和组织中台)。

 

总结: 

1. 以用户为中心的持续规模化创新,是中台建设的核心目标。企业的业务响应能力和规模化创新能,是互联网时代企业综合竞争力的核心体现。平台化包括中台化只是帮助企业达到这个目标的手段,并不是目标本身。 

2. 中台(无论是技术中台、业务中台还是组织中台)的建设根本上是为解决企业响应的困境, 弥补创新驱动快速变化的前台和稳定可靠驱动变化周期相对较慢的后台之间的矛盾,提供一个中间层来适配前台与后台的配速问题,沉淀能力,打通并顺滑链接前台需求与后台资源,帮助企业不断提升用户响应力。 

3. 所以,中台到底是什么根本不重要,如何想方设法持续提高企业对于用户的响应力才是最重要的。而平台化或是中台化,只是恰巧走在这条正确的大道上。

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